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Are gaming handhelds really doomed? What keeps them alive?

Earlier today someone on Facebook asked about the growing discussion that handheld consoles like the Nintendo 3DS and the PS Vita are slowly fading away, getting lost in the incredibly successful market of smartphones and tablets like the iPhone and iPad. I replied with a very long comment for a Facebook post and I thought that I could re-purpose my text for a new post here.

The thing here is that there’s no doubt now that smartphones and tablets are affecting the sales of handheld consoles. They are still not killing the market, but the incredibly slow start the Nintendo 3DS had until known franchises came to it and the big struggle the PS Vita is currently having on the market are signs that things have changed.

Taking that into account, what is the current audience of handhelds? What are the reasons one might buy a dedicated gaming console instead of a smartphone or tablet?

Let’s begin with the one age group that smartphones and tablets are still a long way from breaking into, and that is the younger audience under 14 years old. You wouldn’t buy a 10 year old kid an iPhone, a highly expensive device that is easy to break and get stolen, but you might buy him a Nintendo DS with a Super Mario game or the latest movie tie-in like a Spiderman game or a Disney character in it.

In fact, when you look at the age demographics of the iPhone and iPod Touch you can see that the age group of users from 13 to 17 years old is tiny (6%) when compared to that same age group in the iPod Touch demographics (46%) (Source from 2009). You could consider the iPod Touch as a game handheld if you will. After all it has access to apps and games, which is the main reason these users choose the iPod Touch over the more traditional iPods which are almost exclusively used to play music. Same goes for the Nintendo DS/3DS and (in a smaller way since it goes for a more mature audience) the PS Vita. They offer cheaper, contract-free devices with gaming as their main purpose and, in the mindsets of buyers, a better value proposition for a kid than an iPhone. You could add Android phones here if you want, but currently there are no low-end Android devices that could cover this space, since the cheap devices that do exist are simply too low-powered for modern phone games.

But of course that’s not the only audience of handheld consoles. When you go to ages 14+ both the DS/3DS and PSP/Vita offer a nice choice of games aimed squarely at this audience. You have Metal Gear Solid, Uncharted, Resident Evil, Silent Hill, God of War, Final Fantasy… However, and this is where the sales have been going down, those handhelds now have to compete with smartphones and, to a lesser extent (simply because not everyone sees value in having a device that some feel is a bigger smartphone), tablets.

But here is the thing, and it’s a point most media outlets seem to be missing. Let me explain a little bit first: smartphones have absolutely nothing blocking them from running blockbuster titles of the same quality as those mentioned above (touch controls aside). You just have to take a look at what French company Gameloft has been doing in the past few years, taking popular gaming franchises and creating equivalents of them for phones (N.O.V.A is a Halo clone, Modern Combat 3 is Modern Warfare 3, Hero of Sparta is God of War, StarFront is StarCraft…) or taking Ubisoft staples into bite-sized chunks (Prince of Persia, Splinter Cell, Brothers in Arms).


Those games coexist in a marketplace full of extremely cheap offers of $0.99, the new standard for game prices (something neither Nintendo or Microsoft are very keen on, claiming it devaluates videogames as a whole). This means that if a company wanted to make a full size game with the same length, depth and quality as a console or handheld game they would need to price it higher to cover the production costs. And that simply doesn’t sell very well in a flood of $0.99 titles. Gameloft and EA are able to pull that off thanks to their use of big franchise names, but even then the prices don’t usually go higher than $6.99, and they quickly drop after the hardcore fans of the series have already bought it so as to attract the rest of the market.

The top 10 paid games on the US AppStore as of May 2012

The other company that is managing to pull off higher prices for its games is Square-Enix. $15.99 for a port of a DS Final Fantasy game (Final Fantasy III), which was already a remake of an old NES game. But Final Fantasy games have the advantage of being really deep and lengthy adventures (thus the price) that don’t require very precise control input: just tap and wait for the battle animation to finish.

That’s where handhelds come in for those who want a more serious gaming experience. You get the more precise controls for action games   and the higher production values, with almost console-quality graphics, story and gameplay depth in a smaller package that you can take anywhere you go.

For those who want an all-around device that does everything an iPhone will be the only device to carry around at all times. But those who want a deeper experience on the go (and I’m not talking about just something to play on the train, but also when visiting their parents for a week, going on a trip and so on) will also carry with them a handheld.

Plus, now these gaming handhelds get the added experience of buying smaller games at cheaper prices, smartphone style. The 3DS will allow you to buy old Gameboy and NES games as well as new, modern titles for under $5. The PS Vita lets you download casual games like Angry Birds or get an old PS One game like Crash Bandicoot at the same price level. And at the same time you get the full range of top-tier new releases (which tend to be more on the $40 range), some as physical copies, some as downloadable games too (specially now that Nintendo is going to make their 3DS and Wii U games available online as well).

And then finally you have the more mature audiences that as far as I know only Nintendo has been able to attract so well thanks to their Brain Training series. But that’s usually the group that buys only one game or two and leaves it there.

Anyway, those are my 2 cents on the topic. It’s mostly based on my own thoughts and experience, but I believe I’m not too far off the reality. Of course I’m basing myself on articles, opinions, comparisons and a few stats, but you could hardly call every single one of those hard facts, so all this could be wrong.

But the fact is that the landscape of gaming on the go has severely changed and both Nintendo and Sony will have to step their game up if they want to survive in a market full of $0.99 games that, in the mind of many casual consumers, offers as much value as any $40 game.

Apple Internet and technology

Is Apple a victim of its own success?

Anyone following me on Twitter or Facebook has probably already heard enough of my opinions on Apple’s latest announcements and their new generation iPad (which, by the way, ask any search engine optimization expert, and they will tell you that this is a terrible idea for a name).

But I wanted to take a few minutes to talk about why I think the announcement was a total disappointment.

It’s not because the new iPad is an awful device. Far from that, it’s probably the best tablet out there in number of apps, stability and design and, as Apple used to say, it simply works.

However we’ve all come to expect so much more from Apple than just better speed and a bigger resolution screen. It makes us think that this is not Apple we’re talking about, but instead any PC maker that simply upgrades their machines with better specs and cases them inside the same old. In fact, had Samsung or Sony presented these upgrades everyone would be incredibly happy with it and claim that this is the next revolution.

But it’s Apple who did it, and that’s a major downer.

Apple has got us used to always presenting “the next big thing”, to be leaders and innovators. Look at the day when Steve Jobs presented the first generation iPhone. That was a truly magical moment that changed the landscape of the entire mobile market. One year later and Apple announced the App Store, not a novel concept, but one done so well that everyone else had to follow suit. Look at the MacBook Air and compare it to what Intel is now finally trying to copy with its Ultrabooks.

And then there’s the iPad. A device that left everyone torn between this being a great idea or being a flunk. And time proved Apple was right, the iPad became a huge success.

That’s why when there’s a new Apple keynote coming up fans everywhere and even mainstream media start speculating about what Apple will surprise us with next. And usually they deliver, but that is simply not happening anymore.

The iPhone 4S presentation was an incredibly disappointing one for many: they all expected the iPhone 5, not a pumped up iPhone 4.

And the new iPad is just a rehash of that keynote. It’s faster. Oh, and it has a screen with a resolution so big that you’re not going to notice it is so good. In fact I feel that screen resolution is almost like buying an color TV to a color blind person.

I even made the following comic strip to represent my feelings on the new Retina Display:

But my point here is that Apple has got us all so used to delivering the next great piece of technology that will shape the future (in no small part thanks to its marketing strategy) that now, when they are simply not able to deliver something innovative, people get disappointed.

But you know what? It’s not going to affect Apple at all.

Their stocks fell a little bit yesterday, but I’m sure they will pick up, the new iPad sales will be excellent, and Apple will boast about it in their next keynote.

Meanwhile their competitors will fight to achieve something that gets any close to the iPad’s level of success. And they will keep failing at it just because they lack that marketing strategy to make things seem innovative.

But Apple, either you realize that you’re disappointing a lot of people or you won’t be able to keep up that “magical” aura out of your products.

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Publicidad en los videojuegos: Apple se une a ella

Si estáis metidos en el mundillo de los videojuegos, seguramente conoceréis la famosa saga de Metal Gear Solid. Su última entrega, Metal Gear Solid 4: Guns of the Patriots, es una exclusiva para la Playstation 3 de Sony.


No voy a tratar aquí sobre el juego en cuestión (ya que no lo he probado personalmente, pero un amigo me habla maravillas de él), sino que me gustaría hablar sobre la publicidad que podemos encontrar en el juego.

No es la primera vez que un videojuego contiene publicidad (el Need for Speed: Underground 2 tenía el logotipo de la antigua compañía telefónica Cingular Mobile presente en la pantalla en todo momento, por ejemplo).

Pero sí que se trata de un caso peculiar debido a la inmensa cantidad de productos comerciales reales que podemos encontrar en el juego como si de una película de James Bond se tratara. (¿Quién no se da cuenta de la publicidad que hizo Sony en Casino Royale? ¿Blu Ray? ¿Cámaras Sony? ¿Móviles Sony-Ericsson? ¿Portátiles Sony VAIO?). Es el tipo de publicidad conocido como “product placement”, muy usual en las series de televisión populares, en las que los personajes beben Zumosol, desayunan Corn Flakes de Kellogs o se afeitan con la Guillete Mach 4 (y la cámara siempre intenta enfocar el producto para que no quepa duda de lo que usan).

Este tipo de publicidad no está todavía muy visto en los videojuegos y por ello esta campaña sorprende bastante. En especial porque la empresa anunciante es la mismísima Apple, que ha tenido que dejarse un pastón para poner tanta publicidad como único anunciante en todo el juego.

En esta imagen por ejemplo tenemos imageun portátil MacBook con unas pantallas Apple CinemaDisplay al fondo en un despacho que se visita varias veces durante el juego. El ratón que se ve sobre la mesa es un Apple MightyMouse y el teclado es el Wireless Keyboard de la misma compañía.


Por si eso fuera poco, los distintos personajes del juego utilizan todos ellos aparatos de la manzanita: servidores de Apple, ordenadores PowerMac de Apple…


Aunque en mi opinión la más clara de todas las apariciones es la de un iPod:


Ya no hablamos de un producto que aparece sobre una mesa o que alguien está usando, sino de un objeto dentro del juego que nosotros tendremos que encontrar y utilizar para escuchar unas grabaciones necesarias para seguir adelante en la aventura. Incluso obligan al jugador a hacer uso de la rueda táctil del iPod simulándolo con los joysticks del mando de la Playstation 3…

Desde luego se trata de una campaña que puede ser muy efectiva, ya que el público que se compra el Metal Gear Solid 4 es uno con suficiente dinero como para proponerse la compra de los productos de Apple, y además suelen ser muy atraídos a los diseños bonitos y llamativos.

Sin duda una campaña lograda y que no será la primera vez que veamos ahora que tanto Google como Microsoft pretenden invertir en publicidad en los videojuegos.

Fuentes: VidaExtra y Sony Computer Entertainment

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Tu vida social donde quieras


El mundo totalmente digital está cada vez más cerca.

Un tema que llevo defendiendo durante los últimos 2 años ha sido la integración de los servicios de internet para un fácil acceso por todos los usuarios.

Internet y su Web 2.0 tiene una gran ventaja y es que hay cientos de servicios distintos para todos los gustos que permiten una libre competencia entre productos. Pero eso es también su mayor desventaja. Un usuario doméstico corriente tiende a visitar muchos puntos distintos para su comunicación social: el email, sus redes sociales (Tuenti y/o Facebook principalmente), el messenger, las llamadas perdidas en el móvil, los SMS…

Y si además tenemos cuentas en más de un sitio (por ejemplo, emails tanto en Hotmail como en GMail o Facebook y Tuenti a la vez) en cada momento que queramos mirar cosas nuevas ya podemos perder una hora de nuestro tiempo entre unas cosas y otras.

¿Existe entonces alguna manera de juntar todos estos servicios en uno?

La respuesta sencila es sí: Windows Live lo lleva haciendo ya desde hace un tiempo con su combinación de servicios web y programas para Windows y móviles, Google mantiene conexiones entre sus distintos servicios todos ellos en la web y Apple anunció hace poco su servicio MobileMe para mantener sincronizados los contactos, calendario y correo tanto en el ordenador como en el teléfono móvil.

El problema de estas tres propuestas de Microsoft, Google y Apple es que sólamente no serán útiles si somos usuarios exclusivamente de sus servicios.

En cambio Yahoo! OneConnect pretende cambiar radicalmente la visión que podamos tener acerca de la integración de servicios online y todo ello desde un teléfono móvil. La idea es bien sencilla: lograr que desde un solo sistema sencillo y extensible podamos acceder a todos nuestros servicios digitales e integrarlos con nuestros teléfonos móviles.image

Aún sin estrenar, el próximo gran producto para móviles de Yahoo accede a tu lista de números de teléfono, los  mezcla con tus contactos de messenger (ya sean de Yahoo! Messenger, Google Talk o Windows Live Messenger) y tus contactos de email (una vez más Hotmail, GMail y Yahoo! Mail) y te los ofrece en una única lista. Además a estos contactos les añade nuevas funciones. Por ejemplo, si uno de esos contactos tiene Twitter, Facebook o MySpace podrás asociarlos en Yahoo! OneConnect y seguir teniéndolo todo unido, ver sus últimas actualizaciones desde tu propio listín telefónico en el móvil o incluso ver en un mapa (muy a lo Google Earth) sus últimas acciones según su localización. A la hora de contactar con uno de ellos, podrás seleccionar a través de qué medio les quieres hablar (si están conectados a un servicio de messenger en ese mismo instante, la acción predeterminada será mandar un mensaje a través de dicho servicio, de lo contrario te preguntará si querrás llamarle, mandarle un SMS o enviarle un email.

Por ahora Yahoo! OneConnect aglutina en un solo programa una necesidad que hasta ahora no había sido cubierta completamente por ninguna compañía. Y si la aplicación Yahoo!GO para móviles nos sirve como indicación (puesto que OneConnect se basa en este sistema) lo más seguro estemos ante una verdadera revolución para los teléfonos móviles y para la sociedad tecnológica actual.

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iPhone 3G


Y por fin el misterio de la caja australiana se desveló. Claro que no había ninguna duda de que esto sería lo que se iba a presentar hoy en la conferencia WWDC’08 (junto a otras novedades, por supuesto).

Con un diseño ligeramente remodelado (carcasa trasera de plástico en blanco o negro), las dos principales grandes reformas del iPhone son la compatibilidad con las redes 3G y la inclusión de un módulo GPS para su uso con la aplicación Mapas. Todas las demás reformas forman parte del software del dispositivo y se pueden actualizar también en el modelo anterior o incluso en el iPod Touch. Aunque también cabe destacar su mejora en la autonomía de la batería.

Las mejoras del software en el Firmware 2.0 (gratis para el iPhone y 9,99 € para el iPod Touch) son la Tienda de Aplicaciones, los mapas con GPS, el nuevo sistema de sincronización de Apple Mobile Me (una especie de Windows Live Hotmail, Contacts y Calendar para Mac) y otras pequeñas mejoras.

Por desgracia se sigue manteniendo la misma cámara de 2 megapíxeles y sin la capacidad de grabar video (parece mentira por estas fechas, sobre todo cuando Youtube está integrado en el iPhone para ver videos pero no puedes grabar ninguno para subirlo) y no dispone de videollamada ni Flash en las páginas web mediante el navegador Safari.

Donde sí ha mejorado enormemente es en el precio, al menos en Estados Unidos: $199 la versión de 8Gb y $299 la versión de 16Gb.

Lo que sí podemos adelantar por fin es la fecha de salida en España: Movistar lo lanzará en exclusiva al mercado español el 11 de julio a un precio todavía por determinar, pero que esperemos no se aleje del americano. En el caso que realmente mantenga ese precio podríamos encontrarnos con un verdadero golpe de guerra de Apple contra las demás fabricantes, en especial Nokia que es la que más en serio se toma el apartado de la música en los teléfonos móviles y también en el de los Smartphones. Podemos estar seguros de que Nokia no se dormirá en los laureles para combatir contra esta afrenta (el último video de S60 que publiqué ayer lo demuestra).

Por último os dejo con el anuncio televisivo que Apple ha presentado junto al producto (en inglés). Es interesante cómo enfocan el iPhone original como el mejor teléfono del mundo y, a continuación, presentan el nuevo iPhone 3G, desprestigiando así a todos los productos de la competencia de un solo barrido.

Como último detalle, también se han dado los primeros informes sobre el próximo sistema operativo de Apple: Snow Leopard. Aunque el propio nombre ya indica que se tratará de una renovación menor al sistema operativo. Sin embargo todavía queda tiempo hasta que se presenten todas sus novedades ya que la conferencia de la WWDC’08 aún no ha acabado.

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Próximamente en una manzanita cercana…

Éste pequeño artículo va dirigido a los fans de Apple.


Según el blog de Applesfera, en Australia se están distribuyendo cajas como esta a varios de los comerciantes principales de Apple. En ella pone bien claro que no se debería abrir hasta el 10 de junio de 2008, fecha en la cual en Australia coincide con el 9 de junio, exactamente tras la presentación que Steve Jobs, CEO de Apple, va a dar para hablar sobre sus nuevos productos.

Por supuesto los fans de Apple deberían estar muy atentos a lo que se vaya a presentar ese día 9, ya que las conferencias de Steve Jobs tienen fama de ser espectaculares y suelen estar asociadas al lanzamiento inmediato de un nuevo producto en el mercado. Es decir, que sea lo que sea que haya en esa caja, será lo que Steve Jobs desvele al mundo el día 9.

En mi opinión, lo más probable es que se trate del nuevo iPhone o iPhone 2.0 como lo llaman algunos. Como algunos ya sabrán, entre sus principales características se encuentra la integración (por fin) de conectividad 3G, tan necesaria en Europa y en especial en el mercado español de la telefonía móvil. Pero tratándose de Apple nunca podemos dar todo por sentado y es posible que venga alguna que otra sorpresa añadida en la presentación. En cualquier caso, tras la presentación es posible que haga algún pequeño comentario por aquí.